Le dortoir des chanoines

Le temps du repos monastique

Le dortoir des moines est accessible directement depuis la galerie est du cloître par un escalier.

La pièce, qui occupe la longueur de la galerie est du cloître, est constituée de deux étages suite à l'effondrement de la salle capitulaire. Le premier date du XIIe siècle, le second XVIIe siècle.

Sculptures

L'une des fenêtres donne sur le chœur de l'église abbatiale : elle permettait autrefois aux chanoines malades ou trop âgés de suivre les offices. A cette époque, l'ensemble des moines dormait sur des paillasses, à l'exception de l'abbé et du chanoine chambrier qui disposaient chacun d'une chambre au pied de l'escalier sud, juste au dessus du chauffoir.

Aujourd'hui, le dortoir des chanoines de Nieul présente une muséographie étonnante : l'arc du portail de l'église de Benet a été reproduit sur un support lumineux. Il représente 13 scènes bibliques, allant de l'ancien au nouveau testament. Certaines scènes ont été choisies et reproduites sur des moulages en résine au centre de la pièce.