Le cloître roman

Le cœur du monastère
Galeries du cloître roman de l'abbaye de Nieul

Le cloître roman de l'abbaye de Nieul-sur-l'Autise constitue à ce jour le seul cloître roman voûté entièrement conservé dans l'Ouest de la France. 

Comme dans la plupart des abbayes et monastères, chacune de ses quatre galerie mesure 25 mètres. Moines et chanoines déambulaient ainsi quotidiennement autour du cloître, et lorsqu'ils en avaient fait un tour complet, on disait qu'ils avaient "fait les cent pas", d'où l'expression qui existe encore aujourd'hui. 

A l'extrémité Nord-Est du cloître, près de l'accès au chœur de l'église-abbatiale, on peut encore découvrir l'enfeu d'Aénor de Châtellerault, la mère d'Aliénor d'Aquitaine, inhumée en 1130 dans l'église puis déplacée dans le cloître au XIVe siècle. Il s'agit d'une sépulture gothique d'1,83m de long encastrée dans le mur. Le tombeau fut profané pendant les Guerres de Religion, et les sculptures qui l'ornementent furent décapitées.